教授通过促进多样性和环境正义来推进它

气候科学家Aradhna Tripati在科学领域的职业生涯中经历了一个孤独的孩子。

她回忆道,上世纪80年代,在洛杉矶,“我通常是班里少数几个黑皮肤的孩子之一,我的家人面临着许多让人感到孤立的问题。”她潜心读书,刻苦学习,12岁时进入加州州立大学洛杉矶分校(Cal State Los Angeles),在那里她找到了支持她的朋友、导师和榜样。

读研究生时,家里出了病,她开始照顾妹妹,她考虑离开这个项目但她的朋友和老师们成为了她的支持网络,引导她获得了帮助支付账单的奖学金,让她获得了环境科学的研究经验,并为她的奖学金申请提供了推荐信。

她现在是加州大学洛杉矶分校环境与可持续性研究所、大气与海洋科学系、地球系、行星与空间科学系以及美国印第安人研究中心的著名气候研究员和副教授。特里帕蒂是该研究所和两个地球科学系的50名教员中第一位有色人种女性。

很容易理解为什么Tripati如此重视多样性、指导和社区。她利用美国国家科学基金会(National Science Foundation)的一笔拨款,将研究、教育和推广结合起来,建立了一个试点项目。这个项目令人印象深刻,获得了时任总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)颁发的“总统早期职业成就奖”(Presidential Early Career Award)。为了扩大她的活动范围,特蕾帕蒂在2017年成立了多样化科学领导中心,创建了第一个基于大学的环境科学多样性中心。

“我们的许多学生克服重重困难来到这里,”Tripati说。“我从他们身上看到,在我成长的过程中,事情对我来说是多么具有挑战性,我认识到并记住了榜样的重要性。我想用包括正义和公平在内的核心价值观来支持我们的学生,这样他们就能从事综合性研究、教育和拓展活动。”

特里帕蒂以其致力于公平和多样化的记录吸引了百年纪念活动的捐款人。

“有几个捐助者相信我们的愿景和我们的变革理论,”Tripati说。“他们想加入我们的使命,因为他们关心环境、环境正义、STEM(科学、技术、工程、数学)的可及性,他们想找到回报的机会。”

活动共筹得54.9亿元,并汇集近22万名捐款人,藉以显示他们对加州大学洛杉矶分校的承诺,以及该校创新教学、开创性研究和服务社会及世界的使命。

在特里帕蒂的领导下,多样化科学领导中心在过去三年中已经资助了100多名早期职业研究员,不仅包括研究生和博士后研究人员,还包括高中生和本科生,以及近24名教师。

CDLS的成员们一起帮助彼此克服妇女、少数民族、LGBTQ群体和残疾人在追求科学事业中面临的障碍。他们从事跨学科研究,与社区组织者合作,并在当地学校和社区进行推广以支持其他人。Tripati的目标是与导师和专业发展相结合,创造完美的组合,不仅用于招聘和留住人才,而且用于环境和气候科学的创新。

高年级的Venezia Ramirez在去年成为了一名早期职业研究员。这位第一代大学生在加利福尼亚州的诺沃克长大,她不记得在大学里曾收到过像她这样的人的来信。一个对科学感兴趣的墨西哥学生。现在,她组织前往南洛杉矶的K-12学校进行科学演示。

Venezia Ramirez Sebastian Hernandez/UCLA Venezia Ramirez

“看到一个和你一样经历过逆境的人进入大学学习科学,这是非常鼓舞人心的。”拉米雷斯说。

在加入这个中心之前,拉米雷斯在她的科学课上找不到任何可以联系的人,也感觉被孤立。她考虑转学社会科学或公共政策专业。

“说实话,我不知道如果没有CDLS,我是否还会从事科学工作,因为直到我加入UCLA,我才找到了自己的位置,”她说。“我和CDLS的同事们建立了非常牢固的关系,我们很多人在加入这个中心之前都觉得自己不属于UCLA。我们觉得我们现在属于这里的部分原因是,阿拉德娜帮助我们和社区的愿望是如此真诚。”

作为一名研究员,拉米雷斯每周花20个小时在当地的学校和tripatio的实验室做推广和研究。当她谈到植物修复,寻找用植物来清理污染土壤的新方法时,她面带兴奋。她希望将这些工厂用于当地社区,比如那些受到铅、砷和其他化学物质污染的社区。Tripati和她的实验室小组成员正在帮助Ramirez计划研究如何使用向日葵与社区成员一起清洁含铅土壤。

“我现在做的工作太棒了,我喜欢这种经历,但得到这样的报酬是非常值得的。”拉米雷斯说。“;Aradhna’现实。如果没有CDLS的资助,我将不得不从事一份不同的工作,有不同的关注点,我将没有每周20小时的科学研究时间。因为CDLS, UCLA是我研究生院的第一选择。我在其他任何地方都找不到这样的东西。”

该中心现在已经进入第四个年头,100名CDLS成员中的一些人正在开始他们的职业生涯。有些人已经成为社区大学的教授,有些人正在回馈其他社区。其中一位是胡安•罗拉(Juan Lora),他是一位博士后研究员,曾与特里帕蒂一起利用气候模型研究水循环,现在是耶鲁大学他所在系的第一位拉美裔教授。另一位是亚历克桑德罗·阿诺德(Alexandrea Arnold),她是一名社区大学的转校生,毕业于加州大学洛杉矶分校(UCLA),获得了两个学位,之后开始在加州大学洛杉矶分校(UCLA)与特里帕蒂(Tripati)一起攻读博士学位。特瑞帕蒂说,当她毕业时,阿诺德将成为美国拥有大气科学博士学位的不到24名土著女性之一。阿诺德最近因创建环境正义和第一国家项目而获得了加州大学校长杰出学生领袖奖。

看到我们所取得的成绩是令人鼓舞的。特里帕蒂说,但即使最近一个研究项目获得了100万美元的资助,她仍然担心该中心能否继续维持下去。“关心这些问题的人捐赠了种子基金来扩大我已经在实验室里做的事情,并发展这个中心。我们面临的挑战是,我们需要支持更多的人,但我们没有资源。我的愿景是每年至少支持150名学生,所以我们需要大笔捐款,考虑到气候变化的规模,我们需要捐赠。”

该中心的更多研究项目包括加州的水资源;洛杉矶东部的空气污染;洛杉矶南部的土壤污染;洛杉矶学校的饮用水;降雨模式的变化如何增加了全国过时的卫生基础设施的压力;过去和未来的气候变化对西南、亚马逊、印度尼西亚和南极洲的温度和水循环产生影响;以及恢复海带森林如何改善海洋保护和减少沿海碳排放。

地球化学博士生Rob Ulrich研究了海洋生物是如何利用碳酸钙的例如珊瑚如何形成骨骼,海胆如何形成脊椎,贻贝如何形成外壳;这能告诉我们历史上海洋环境的情况。尽管他来加州大学洛杉矶分校学习生物矿化,他来洛杉矶是为了找到一个社区。

“我开始以一个酷儿的身份出现,”乌尔里希说。“我想离开弗吉尼亚,去一个有酷儿和变性文化的地方开始新的生活。”

Rob Ulrich Sebastian Hernandez/加州大学洛杉矶分校Rob Ulrich报道

在他搬到这里之前,特里帕蒂作为他的顾问打电话给他,问他希望如何参与这个中心,是否有什么特别的事情他希望看到这个中心去做。他帮助组织了该中心定期的多元化讨论会议,大约有12个人每周开会讨论一些敏感话题,这些话题通常与种族或歧视有关。他还创立了该中心的合作组织——STEM中的酷儿。特里帕蒂的热情给他留下了深刻的印象。

“在STEM领域,有人这么支持我的酷儿身份,真的很好。”乌尔里希说,他记得特里帕蒂并不把他看作“一个科学家或一个学生,而是一个完整的人”。

他指出,作为一名与洛杉矶房价作斗争的研究生,助学金也至关重要。如果没有这份工作,他就不得不离开CDLS去找另一份工作,以支付房租和其他费用。

“当我不能完全独立的时候,尤其是我做了一些手术的时候,它也帮了我的忙。”乌尔里希说。但这不仅仅是钱的问题特里帕蒂对同理心的关注也创造了一个社区。“我知道,如果我需要任何东西或任何支持,我有这个人际网络。”

乌尔里希强调了与同伴分享经验对他的重要性。他说自己是半个白人,半个越南人,他很高兴能找到一群多样化的理科学生。“你不是这里实验室里唯一的有色人种。你不是唯一一个在这里工作的酷儿。”

特里帕蒂说,加州大学洛杉矶分校的工作还在进行中,但她希望成为这一进展的一部分。

“我认为加州代表了国家的发展方向,但加州大学洛杉矶分校还不能代表学生和教师的多样性,我渴望支持这一最终目标。”她说。“我发现了一个不可思议的学生社区,校友们激励我,帮助我。加州大学洛杉矶分校还有一定的增长空间,但它是一个不可思议的机构。”

特里帕蒂的学生说,这个中心在为环境科学增添更多不同的声音、实现包容和公正方面至关重要。

“如果我长大后有钱了,”拉米雷斯说:“我将捐赠给CDLS,这样未来的学生就可以继续做我们已经开始的工作。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://newsroom.ucla.edu/stories/professor-pays-it-forward-by-promoting-diversity-and-environmental-justice

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