J.威廉·斯科普夫填补知识黑洞的探索。William Schopf对填补知识黑洞的探索

古生物学家j.w esopf -他在加州大学洛杉矶分校任教52年一直在探索。几十年来,他和一个国际科学家团队一直致力于填补有关地球最早生命历史的知识黑洞。

他的追求始于1960年然后在俄亥俄州奥柏林学院读本科上过历史地质学的入门课程。他从课本和教授那里学到了很多关于地球最近5亿年的历史,但对地球最初的40亿年却几乎一无所知。他的教授提到,最早的生命史是未知的,目前已知至少占生命史的85%。Schopf认为这是一个他可以解决的问题。

他回忆说,他认为进化是一个事实,而不是一个寓言,所以生命记录的缺失是没有意义的。Schopf回到宿舍,阅读达尔文1859年的经典著作《物种起源》。达尔文声称,在大约5亿年前最古老的动物化石出现之前,没有已知的生命迹象,他认为这是进化论中一个无法解释的漏洞。为什么在5亿多年前没有任何生命的记录呢?

朔普夫说,这种知识上的巨大鸿沟就好像美国历史始于20世纪60年代末,而此前所有的历史都被抹掉了。《独立宣言》、《宪法》、乔治·华盛顿、内战、电力、电话、大萧条、两次世界大战、原子时代等等。

在他上大学的时候,他父亲的朋友和其他专业人士试图阻止Schopf试图揭开生命早期化石记录,告诉他一个世纪以来没有任何有意义的进展,几乎可以肯定他会失败。但他坚持并成功了。他在2019年出版的《生命深处:达尔文的‘失踪’》(Life in Deep Time: Darwin ‘ s ‘ Missing)一书中分享了自己跨越近60年的非凡故事。化石记录.”在书中,他叙述了揭示生命最早历史的发现。

他是加州大学洛杉矶分校进化和生命起源研究中心的主任,他和他的同事们已经提供了关于生命古代史的最全面的信息,从46亿年前我们星球的形成到5亿年前的事件。

在地球最初85%的历史中发生了什么重大事件?在许多其他事物中,最早的生物,现代食物链,光合作用,大气和海洋的发展,以及各种类型的细胞分裂都起源于这段极长的时间。

Schopf编辑的两本书详细讲述了地球最早的历史和它所孕育的生命。《地球最早的生物圈:起源与演化》《元古代生物圈:多学科研究》发表于1983年,跨越了地球历史上最早的20亿年。出版于1992年,关注未来20亿年。有些科学家把这些书称为《旧约》和《新约》。每本书出版那年都获得了美国出版商协会的奖项。

这两本书汇集了来自8个国家30所大学的50名科学家:美国、俄罗斯、澳大利亚、加拿大、德国、丹麦、瑞典和南非。这个跨学科的科学家团队包括地质学、有机化学、生物化学、分子生物学和微生物学等领域的专家。

Schopf和他的同事收集并分析了来自澳大利亚、中国、美国、欧洲、当时的苏联和其他地方的数百块古代岩石。他们创造了一个巨大的古化石记录,记录了地球最初40亿年的历史,改变了我们对进化过程的理解。

Schopf在1968年26岁时加入加州大学洛杉矶分校,5年后被提升为正教授。1977年,他获得了美国国家科学基金会颁发的艾伦·沃特曼奖,成为美国杰出的青年科学家。他获得了七枚国家和国际科学学会的奖牌,并被选为该国最负盛名的学术荣誉学会的成员。他是加州大学洛杉矶分校地球、行星和空间科学系的教授。

2002年,Schopf和他的同事证实了已知最早的细胞化石的生物起源,这些细胞化石已经有近35亿年的历史了。

他和同事们在2017年对这些35亿年前的微生物化石进行了一项新的分析,这为人们越来越普遍的认识提供了有力的证据,即宇宙中的生命可能是普遍存在的。

“到34.65亿年前,地球上的生命已经多样化了这年代清楚,”;Schopf在2017年说。“这告诉我们,生命必须在相当早的时期就开始了,这证实了原始生命的形成和进化为更高级的微生物并不困难。”

在他2019年的书中,他写道,“显然,原始生命的进化比我们想象的更早、更远、更快。”

2015年,Schopf是一个国际科学家团队的一员,他们发现了有史以来最大的进化缺失——深海微生物似乎没有进化超过20亿年。

在这本新书中,他还提到了美国国家航空航天局(NASA)的科学家们在1996年声称,他们在1.3万年前降落在南极洲的一块陨石上发现了火星上有生命的证据。Schopf提供了一个幕后的事件,导致美国宇航局的新闻发布会,那一年产生了世界各地的头条新闻。Schopf在新闻发布会前一年半首次评估了火星上存在生命的证据,他的结论是,说得客气点,证据是不确定的。

“我比任何人都希望火星上有生命,”他说:“但我想要什么并不重要。没有证据。”

回顾几十年来对地球“失踪”的研究化石记录改变了我们对地球上生命的理解,Schopf写道,“虽然这种特殊的范式转变与哥白尼的发现相比相形见绌。意识到地球绕着太阳转,而不是太阳绕着地球转,这也是基础,是前寒武纪古生物学和天体生物学两个新科学领域的基础。”

在78岁的时候,他仍然每周工作7天,寻找更多的答案。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:http://newsroom.ucla.edu/stories/ucla-j-william-schopf-earth-earliest-history-of-life

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